打鼾的困擾?睡眠呼吸中止症該怎麼辦?

​和齒顎矯正專科 陳盈安醫師的對話

打鼾不僅會造成自己和床伴的困擾而且還會影響長期生活品質。打鼾雖吵卻常被視為無害的情況,但其實打鼾有可能是睡眠呼吸中止症(OSA)的症狀。睡眠呼吸中止症是一種常見的而且有可能很嚴重的呼吸疾患。患有睡眠呼吸中止症的患者在睡眠時會停止呼吸長達10秒以上。事實上,美國人口裡有將近一萬八千多位民眾患有睡眠呼吸中止症但卻只有兩百多萬患者尋求治療。齒顎矯正專科醫師因熟悉頭顱骨和牙顎結構,是專門治療睡眠呼吸中止症的醫師。若您有這方面的困擾,讓我們協助您和您的床伴重拾睡眠品質。

什麼是睡眠呼吸中止症?原因是什麼?有多嚴重?

睡眠呼吸中止症(OSA)是在睡眠時所產生的局部或全部呼吸中止。患者在睡眠時,肌肉放鬆使喉嚨後側周圍的軟組織下垂所造成的上呼吸道阻塞。每次阻塞時間會長達10秒鐘以上。每當阻塞造成進氧量下降,大腦會喚醒身體以恢復正常呼吸。一整晚下來可發生上百次以上造成睡眠斷斷續續,白天時精神不濟。睡眠呼吸中止症是醫療上的顧慮,若不治療有可能導致高血壓,心臟病,中風,白天精神不濟,糖尿病,慢性胃食道逆流,憂鬱症和其他健康問題。

睡眠呼吸中止症要如何治療?

好消息是睡眠呼吸中止症是能被治療的。最常見也最有效的積極療法是配戴口腔矯正器(Oral Appliance Therapy)助眠。口腔矯正器(止鼾器)類似牙套/咬合板,在睡眠時戴上以確保呼吸道暢通。研究顯示口腔矯正器對於止鼾和睡眠呼吸中止症是有效的治療選擇。口腔矯正器類只有在睡覺時才需戴上,戴起來類似矯正維持器或運動護齒牙套。口腔矯正器安靜,方便攜帶而容易清洗。您的齒顎矯正專科醫師會依您的情況推薦適合您的口腔矯正器。

睡眠呼吸中止症推薦由誰治療呢?

關於口腔矯正器療法(Oral Appliance Therapy)推薦民眾諮詢有受過牙醫睡眠醫學訓練的口腔矯正專科醫師或合格的牙醫師進行治療評估。牙醫學院一般不會提供口腔矯正器療法的訓練,因此並不是所有牙醫師都會有治療打鼾和睡眠呼吸中止症。齒顎矯正專科醫師因受過多年研究所訓練,富有頭顱骨和牙顎結構和顳顎關節矯正方面的專科知識,所以能提供睡眠呼吸中止症患者有效的口腔矯正器助眠療法。有規律配戴的患者一般都反應良好,症狀和生活品質上都有顯著的改善。開始治療後,您的睡眠品質將會改善,白天的精神會更好,您的床伴也會睡得更好!

資訊來源:美國齒顎矯正學會,美國牙醫睡眠醫學會,Journal of Orthodontics & Endodontics,Dear Doctor Dentistry & Oral Health